‘Quiero trabajar’: los miembros del UAW enfrentan turbulencias financieras en medio de la huelga y comparten frustraciones

Golpear no es fácil, para nadie.

Los fabricantes de automóviles a los que se dirige la huelga del UAW se enfrentan a crecientes pérdidas de productos y beneficios. Los proveedores de esas empresas enfrentan despidos al no tener plantas de producción, y los consumidores podrían tener que esperar por el automóvil que desean o pagar precios más altos.

Y los trabajadores, ya sea en los piquetes o trabajando sin contrato, enfrentan incertidumbre y dificultades, luchando para recuperar lo que dicen que perdieron cuando los fabricantes de automóviles se enfrentaron a la insolvencia en 2007. Fue entonces cuando el sindicato renunció a una pensión, lo que les costó mucho dinero. ajuste de condiciones de vida, algunos salarios y otras concesiones.

Y a medida que la huelga se acerca a su primera semana completa, con las negociaciones contractuales entre el UAW y los Tres de Detroit aún en proceso de cambio, los trabajadores hablan sobre el trato injusto que dicen recibir, las malas condiciones laborales y los contratos que no son justos y transparentes, y sobre todo, dicen, la angustiosa incertidumbre que una huelga presagia para sus familias, su futuro y sus colegas.

La incertidumbre es estresante

Cuando el presidente de United Auto Workers, Shawn Fain, convocó a una huelga estratégica sin precedentes contra todos los tres fabricantes de automóviles de Detroit a la medianoche del jueves pasado, declaró en Facebook Live: “Este es el momento decisivo de nuestra generación.

“El dinero está ahí, la causa es justa, el mundo está mirando y el UAW está listo para levantarse”.

Las primeras plantas a las que Fain llamó a “ponerse de pie” y “hacer huelga” son la Asamblea de General Motors Wentzville, la Asamblea de Stellantis Toledo y la Asamblea de Ford Motor Co. Michigan, Asamblea Final y Pintura únicamente. Se espera que otras plantas se unan a los piquetes en los próximos días si las negociaciones contractuales resultan infructuosas.

“Da miedo”, dijo La’Diamond Baynham, de 34 años, de Inkster, un empleado en huelga en la planta de ensamblaje de Stellantis en Toledo, que produce el popular Jeep Wrangler. “Es inseguro en este momento. Estamos pidiendo mucho que en realidad nos quitaron durante las quiebras (en 2008-09), especialmente las pensiones”.

Baynham dijo que ha sido miembro del UAW durante 11 años. Este es su tercer contrato, pero la primera vez que tiene que hacer huelga. El salario de los trabajadores sindicalizados en huelga es de 500 dólares por semana, incluso menos después de impuestos . Aquellos que buscan un segundo trabajo para llegar a fin de mes no pueden ganar más de 499 dólares a la semana o perderán su paga de huelga. Para aquellos como Baynham que tienen un hijo y gastos de manutención, el salario no es suficiente y la incertidumbre es angustiosa, dijo.

“Tengo ayuda”, dice Baynham sobre “su pueblo”, refiriéndose a familiares y amigos que la ayudan a mantener a su hijo de 7 años. “Pero conozco personas que tienen 3, 4, 5, 6 hijos. Y sobrevivir con eso… eso es mucho”.

Baynham dice que también padece una deficiencia sanguínea y que las facturas médicas pueden acumularse rápidamente. Los copagos por las visitas al médico son de $25 – $100 dólares si tiene que ir al hospital.

Baynham dice que se mantiene firme junto a sus “hermanos y hermanas sindicales” en la huelga y está dispuesta a hacer lo que sea necesario para que los miembros obtengan lo que merecen. Los trabajadores automotrices ya han sacrificado suficiente, dice, y están listos para el cambio.

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